Los pictogramas

Los pictogramas de la moderna señalización encuentran creciente aplicación por dos razones. La primera es el propio formato del pictograma; el soporte suele ser redondo, cuadrado, triangular,… y son rápidamente identificables aportando una información puntual. Es obvia la diferencia con respecto al lenguaje escrito, que necesita de soportes más extensos puesto que hay que seguir el desarrollo lineal de una frase más o menos larga que impide la unificación des sistema de señalización.

La segunda razón del uso de los pictogramas viene determinada por el problema del lenguaje. Pensemos por un momento en las carreteras, las redes ferroviarias, las líneas marítimas, y aéreas que se prolongan más allá de sus fronteras nacionales. Una descripción alfabética políglota requeriría de soportes o tableros de grandes dimensiones y el contenido informativo sería sumamente confuso.
Evidentemente hay palabras que forman parte del vocabulario internacional como son “Exit”, “Bus” o “Stop” pero todos tenemos conocimiento de que se trata tan sólo de unas cuantas.

Tipos de información pictográfica.

Podemos decir que hay tres tipos diferentes de información pictográfica:

  1. La que hace referencia a los signos que utilizan como imágenes un modelo real; normalmente se trata de siluetas. Estas imágenes no dejan lugar a dudas al observador sobre su significado, cualquiera que sea la lengua que hable.
pictograma rest
La imagen del plato y los cubiertos nos sugiere que está señalando la situación de un restaurante
  1. Comprende aquellas imágenes esquemáticas que en lugar de ser comprensibles a primera vista necesitan un cierto grado de reflexión para descifrarlas. En este grupo nos encontramos algunos signos cuyo significado, aunque haya habido un largo periodo de aprendizaje, sigue siendo incomprensible para muchas personas. Por ejemplo los conceptos de “Entrada” y “Salida” basados en elementos no figurativos como un cuadrado abierto con una flecha indicadora.
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Este tipo de pictogramas exigen al espectador que haga un ejercicio de asociación para descifrar la información
  1. Lo forman los signos que no derivan de imágenes figurativas ni de esquemas sino que provienen de signos abstractos y que requieren para su compresión un proceso de aprendizaje. Sin embargo, una vez se ha incorporado al conocimiento del usuario, la información que ofrecen es inmediatamente comprendida. Un buen ejemplo lo constituye la señal de “Dirección prohibida” que hoy en día todo el mundo reconoce.
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Esta señal, que en un principio estaba dirigida a conductores, ha pasado ha ser comprensible por todos.

Problemas

Hay informaciones abstractas cuya representación a través de pictogramas es extremadamente difícil, como “Aduana”, “Oficina de empleo”, “Autoservicio”, etc. También cabe destacar el problema de la indicación de servicios sanitarios puesto que a escala mundial no existe la posibilidad de unificar un dibujo representativo. Si pensamos en el mundo árabe entenderemos que la separación entre hombres y mujeres que se efectúa en el mundo occidental (con ayuda de la diferenciación entre faldas o pantalones, pamelas o bombines,…) no surte efecto.

Pictogramas en grandes acontecimientos

La concepción y desarrollo de pictogramas para estos acontecimientos han de tener en cuenta el contenido, las dimensiones y el poliglotismo que caracterice cada uno de estos eventos. El diseñador en estos casos se convierte en un organizador que ha de poder orientar y dirigir correctamente a las grandes cantidades de visitantes.
Normalmente se trata de acontecimientos temporales y de ubicación limitada (juegos olímpicos, mundiales, congresos, ferias, exposiciones…); en estos casos el diseñador dispone de la posibilidad de crear el diseño de pictogramas con signos originales que pueden ser reconocidos como representativos de una entidad, región, país…

Otros pictogramas.

Quedarían aquí los signos utilizados de los manuales de instrucciones de diferentes aparatos para facilitar el manejo de los mismos, y los diferentes símbolos que hoy en día se introducen en los sitios Web para orientarnos en la navegación indicando ciertos sitios o tareas ( bajar ficheros, enviar correo electrónico, chatear, etc.

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