Tipografia

Introducción

La tipografía se desarrolló a nivel casi universal, en Europa contribuyó a normalizar la escritura y a divulgar las ideas renacentistas. Los compositores tipográficos, llamados también cajistas, trabajaban delante de las Cajas, donde se guardaban los tipos.

Caja era el cajón de madera donde se guardaban los signos tipográficos. Estaban divididas en compartimientos llamados cajetines: en la caja alta se guardaban las letras mayúsculas y la caja baja las minúsculas. Esta nomenclatura se utiliza aún hoy día para designar a las letras mayúsculas y a las minúsculas.

La composición tipográfica se mecanizó hace unos 100 años con inventos como la Linotipia, que es un mecanismo semejante a un teclado que gestionaba los tipos y escribía rápidamente a líneas de caracteres. La Linotipia fue sustituida por la fotocomposición que permitía una reproducción fotográfica de los tipos.

Tipos y sus partes

Los caracteres o tipos eran los prismas rectangulares móviles o bloques que tenias grabado en una de sus caras una letra o signo en relieve y al revés.
Los elementos básicos que constituyen una letra son:

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Asta: línea proncipal que configura y dibuja la letra. Podemos clasificar el asta en atención a sus características del siguiente modo:

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Según el perfil
recta (M)
Circular (O)
Semicircular o mixta (C, P)

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Según la forma:
Uniforme

5

Modulada
Contrastada
Según la posición:
Descendente (p)
Ascendente (b)
Central (N)
Remate: EL final de la letra. Llega a diferenciar los tipos de letras

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Ojo: era el relieve que tiene el tipo en su cara posterior y que produce la impresión.
Hueco del ojo: área sin imprimir en el interior del carácter.
Pie o base: donde descansa el carácter.
Altura: distancia desde la base hasta la superficie del ojo.
Árbol del tipo: distancia entre la base y el hombro
Hombro: lugar donde se apoya el relieve del ojo
Cuerpo: donde descansa el carácter, distancia entre la parte inferior del carácter con asta descendente hasta la parte superior del carácter con asta ascendente.
Espesor o grueso: distancia existente entre las caras laterales del tipo. (la m es mas ancha que la i)
Cran: hendidura que presenta el tipo en una de sus caras (anterior o posterior)

Clasificación general de los tipos

Clasificación de Thibaudeau, en función del asta y el remate.

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Romano antiguo: astas de desigual  espesor dentro de la misma letra, carácter modulado, forma triangular y cóncava de remate.
Romano moderno: Astas contrastadas, caracteres rígidos. Remate recto, fino y siempre del mismo grosor. El grosor del asta contrasta con el de remate
Egipcio: Asta uniforme y remate rectangular. No hay diferencias importantes de espesor entre el aste y el remate. Son simples, elegantes , funcionales y fáciles de leer. Efectivas para textos y títulos.
Palo seco: Asta uniforme y sin remate. También se llama lineal.
Escritura: Son tipos inspirados en las caligrafías clásicas.
De fantasía: letras ornamentadas
Entre  los estilos romano antiguo y romano moderno existen una serie de remates que podríamos clasificar del siguiente modo:

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Humanas                               Garaldas                                  Reales                         Incisas

 

 

Sistemas de medidas

El sistema de medidas tipográficas no está basado en el sistema métrico decimal, sino que se basa en un sistema duodecimal, en el que la relación entre una unidad de medida y su superior es de uno a doce.

Sistema Didot
12 puntos= 1 cícero

Cícero: Medida tipográfica de la Europa continental que equivale a 12 puntos Didot o 4.512 mm. Varía ligeramente respecto a la medida angloamericana llamada punto o pica. Originariamente, es el nombre que se dio al cuerpo de letra utilizado en el libro Epistolae ad familiares de Cicerón, impreso en Roma en el año 1467 por los impresores hermanos Sweynheym y Pannarzt. En el siglo XVIII, a fin de unificar este módulo de medida, se tomó el que correspondía a la sexta parte de pulgada del “Pie de Rey” francés, labor que fue encomendada a Ambroise Frimin Didot, del cual tomó el nombre, ya que antiguamente se le llamaba “línea tipográfica”.

Sistema Pica
12 puntos= 1 pica
1 punto pica=1/72 pulgada
1 pulgada=72 puntos pica
pica<cícero

Pica: Unidad tipográfica angloamericana de medida tipográfica. Equivale a 0,376 mm en el sistema europeo continental (punto didot), o a 1/72 de pulgada o 0,352 mm en el sistema angloamericano.

Sistema Actual
Basado en el Didot que llega a la conversión de la DIN
1 punto de didot=0.376 mm
1mm=2.66 puntos
1cm=26.60 puntos

 

Paleta de fuentes

Una paleta típica contiene:
Una fuente para el texto, suele incluir la variante cursiva y negrita, que sólo se utilizan para enfatizar partes del documento.
Una fuente para los títulos y subtítulos, tamaño 120% o 130% mayor  que  la fuente del texto.
Una fuente para los pies de foto, resúmenes, citas y notas. Suele ser la misma fuente que los subtítulos pero un 70% o 80% menor que el tamaño del texto.
La regla principal que aplican los profesionales es elegir una fuente fácilmente legible. En cada documento, al margen de la paleta básica, también suele recurrirse a alguna fuente especial, con mayor impacto, para el titulo general, para separar grandes secciones.
El color de las letras debe manejarse con prudencia y sentido común..Un ligero toque de color en los subtítulos o remarcando una cita, es un recurso útil y elegante.

Como clasificar las fuentes

Dingbats y símbolos.
Ilustración; es decir, dingbats algo más trabajados, estilo ilustración.
CapsFontbats. Son letras apropiadas como letras capitulares; se trata de letras especiales construídas con dibujos o que los incluyen.
Display-Decorativas. Una sección muy amplia, con todo tipo de fuentes apropiadas para encabezados, títulos y usos especiales.
Serif. Fuentes para texto, con remates (serifs.)
Sans. Fuentes para texto, sin remates (sans serif.)
Typewriter-monospaced: Fuentes que imitan la letra de la vieja máquina de escribir, y también fuentes relacionadas, con caracteres monoespaciados (todos de igual anchura.)
Caligráficas y manuales. Letras de escritura manual y caligráfica, que van de lo más informal a lo más elegante y refinado.

Fuentes de palo seco (sans serif)

Por lo que respecta a las fuentes sans serif, también vamos a hallar auténticos tesoros. Igual que pasa con las fuentes serif, debemos aprovecharlas para sustituir lo que está ya demasiado visto (Arial o Helvetica -que aquí también está presente bajo el nombre de Swiss 721). Estas familias son en algunos casos sólo ligeramente distintas, pero la diferencia se nota –el texto ya no parece algo tan rutinario y aburrido.

Avant Garde , un clásico de nuestros tiempos, diseñada por el genial Herb Lubalin. Era la letra que figuraba en una revista de la época, y uno de los trabajos más representativos del diseñador.

Benguiat Gothic . La versión sans de otra fuente (Benguiat, también conocida como Bangkok) que no es tan buena, ni de cerca, como ésta. Un diseño con un aire art-déco. Polifuncional: sirve como cuerpo de texto, y además puede utilizarse en texto de mayúsculas y funciona perfectamente. Llena de detalles.

Franklin Gothic. Una fuente para uso diario; la forma medium funciona muy bien en pies de foto o imagen, combinada con un tipo serif, o con su propia forma ligera en el texto.

Futura. Un diseño clásico de Paul Renner, data de los años 20. Sigue siendo una fuente elegante, sobria, atractiva y muy legible, que confiere un aire de pulcritud y orden (¿muy germánico, quizás?) a los documentos.

Goudy Sans. Una peculiar fuente sans diseñada originalmente por otro tipógrafo de primera línea, Frederic Goudy, hacia finales de los años 20. Lo más sorprendente es la forma cursiva; uno no se espera encontrar todos esos detalles que hacen de esta fuente algo especial… es más fácil encontrar textos escritos en la irresistible forma cursiva que en la normal.

Humanist 521 es, de hecho, equivalente a Gill Sans (diseñada por Eric Gill), una de las tipografías utilizadas en el metro de Londres, junto con la incomparable fuente que diseño Edward Johnston.
Otra fuente interesante es Humanist 777 (=Frutiger), presente en todas las variaciones necesarias.

Kabel: se trata de otro proyecto de recuperación de una tipografía que se remonta a los años 20, diseñada por el tipógrafo alemán Rudolph Koch. En las minúsculas, está llena de formas distintivas.

Zapf Humanist (Optima) define muy bien lo que se denominan tipografías humanísticas: fuentes sans serif creadas con las proporciones de una letra clásica, y no tan simples como un sobrio diseño al estilo de Helvetica.

Zurich (equivalente a Univers) presenta una muy amplia colección de variantes, desde extra condensada a ultra negrita extendida.

Tipos de letra para títulos y decorativas.

Tampoco faltan tipos de letra decorativos y para textos más bien cortos, de la mas variada factura. Veamos algunos de los ejemplos más notables.

Amelia : la letra de la película de los Beatles, Yellow Submarine.

American Uncial. Una versión digitalizada del alfabeto uncial, muy popular en los países célticos, en especial Irlanda y Escocia. Muy bonita.
Balloon, como su nombre indica, es ideal para colocar en los bocadillos de una historieta, y en usos similares de rotulación informal.

Bickley Script es una de las muchas fuentes caligráficas del disco. Esta es elegante pero no demasiado rígida; una combinación perfecta de espontaneidad y formalidad que la hace perfecta para una infinidad de usos. No vamos a comentarlas todas, pero hay muchas más fuentes caligráficas que van de lo gestual a lo más formal (Fine Hand, Chiller, Bergell, Ru’ach, John

Bolt Bold es una fuente de los años 70, muy adecuada para títulos.

Broadway. Esta tipografía tiene un nombre muy apropiado. Podemos imaginarla en los carteles de bares y restaurantes, cafés y cabarets de los años 20 a 40.

Busorama. Nos recuerda mucho los 70. No en vano Quentin Tarantino, un especialista en estos temas, la utiliza en los créditos de Pulp Fiction.

Enviro. Una letra muy especial que por un lado recuerda la rotulación de los arquitectos y, por otra parte, evoca la era del Art-Déco.

Firenze, otra letra decorativa de las que estuvieron en auge en los años 60-70. Nos sigue gustando mucho; creemos que para los títulos es perfecta, a un tamaño generoso, y sobre todo si se acierta con el tratamiento de color.

Glaser: es una letra de plantilla diseñada por el siempre sorprendente Milton Glaser. Otra perla de la colección.

Honda . Un cruce entre las letras góticas y un estilo futurista. Aunque fue diseñada hace ya tiempo, sigue teniendo un aire muy actual. No nos extrañaría ver una recuperación –un revival– por parte de los diseñadores de fuentes como éstas, muy pronto.

Hazel. Una encantadora letra para iniciales. Cada carácter está rodeado de trazos caligráficos. Un diseño del tipógrafo Phill Grimshaw, autor de muchas otras interesantes creaciones.

Motter Fem. Una tipografía decorativa muy peculiar, con sinuosas formas curvadas.

Pablo . Tal como ya mostramos en nuestra página «letra de artista» está basada en la letra de Pablo Picasso.

Papyrus. Una favorita de muchos diseñadores. Se ha empleado mucho en carteles y material de papelería. Sugiere una caligrafía refinada, ejecutada sobre papel de calidad con superficie rugosa. Todo sugiere un producto refinado y atemporal.

Oz Handicraft . Esta es una fuente condensada que fue diseñada originalmente por el diseñador Oz Cooper, y supone una elección segura para textos informales que deban economizar espacio. Sus formas son fascinantes, invitando a leer en detalle y observar los contornos con detenimiento. El diseñador George Ryan ha creado otra fuente muy parecida recientemente, ITC Migrate.

Pioneer . Esta fuente con un resalte tridimensional data de 1970 (Bonder & Carnase) y funciona sorprendentemente bien incluso a tamaños modestos. Una elección interesante para títulos. Lástima que este tipo de fuentes sean ya un poco innecesarias con las posibilidades de edición digital…

Plaza. Pertenece a un conjunto de fuentes (como Anna o Avenida) que evocan los carteles y publicaciones de los años 20-30, la época del Art Déco, con formas geométricas simples pero cuidadosamente proporcionadas para dar un efecto de elegancia y sofisticación.

Rubber Stamp y Stencil cubren las necesidades de una letra de plantilla, como las de los paquetes y embalajes. La primera, además, tiene un contorno emborronado.

Technical es equivalente a Tekton , una interesante letra semejante a la rotulación de los proyectos de arquitectura. Ésta se ha usado mucho, pero sigue valiendo la pena. Es adecuada para textos de folletos, para subtítulos y resúmenes, además de su papel más propio en planos y esquemas.

Zinjaro y Arriba Arriba son dos tipos de letra con una connotación étnica, la primera se ha usado mucho para temas africanos o caribeños, la segunda… bueno, el nombre lo dice todo.

 

Formas de alineaciones:

El texto puede alinearse de cinco formas distintas: alineado a la izquierda, alineado a la derecha, justificado, centrado o asimétrico.

El texto alineado a la izquierda es el más natural y recomendable para textos largos. Crea una letra y un espacio entre palabras muy uniforme, y dado que las líneas terminan en diferentes puntos, el lector es capaz de localizar fácilmente cada nueva línea. Esta es posiblemente la forma de alineación de textos que resulta más legible.
Sin embargo, la alineación a la derecha va en contra del lector porque es dificil encontrar la nueva línea. Este método puede ser adecuado para un texto que no sea muy extenso, pero no para grandes bloques.

El texto justificado (alineado a derecha e izquierda) puede ser muy legible si el diseñador asegura que el espacio entre letras y palabras sea uniforme y los molestos huecos llamados «ríos» no interrumpan el curso del texto. Normalmente cualquier programa de autoedición facilita al diseñador afinar los espacios. Algunos programas dan dos tipos de justificado, uno el normal y otro en el que se justifica también la última línea.

Las alineaciones centradas dan al texto una apariencia muy formal y son adecuadas cuando se usan mínimamente. Pero debe evitarse configurar textos demasiado largos con este modelo.